Press Release:
Pure Earth Partners With Narcos Star Taliana Vargas and Over 30 Designers on Jewelry Collection To Fight Pollution

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Bidding on the Pure Earth responsible collection is now open.  Auction supports Pure Earth’s pollution cleanup work.

New York, NY, April 10, 2018Pure Earth, a nonprofit leader in global pollution cleanup, is partnering with Colombian actress, model and philanthropist Taliana Vargas (recently seen in Netflix’s Narcos), and over 30 leading jewelry designers on a special collection of jewelry crafted using responsibly-sourced materials, especially mercury-free gold.

The collection, launched by Vargas, is now open for bidding online. Vargas will close the auction in person at the Pure Earth Benefit Bash in New York City on April 23. Funds raised will support Pure Earth’s work around the world, including efforts to break the toxic link between gold and mercury in artisanal mining communities.

“Not many people realize that the beautiful jewelry we wear or has been passed down to us may be linked to mercury poisoning. We don’t see how artisanal miners in Colombia and elsewhere around the world use toxic mercury to extract tiny grains of gold, poisoning miners, their families, children, and the environment we all share,” says Vargas.

“I am so grateful to my friends in the industry, including Pili Restrepo, who brought me onto this wonderful project, and all the participating designers for creating beautiful pieces with gold sourced in responsible ways. Join us to make a statement and a difference in a beautiful way.”

Featured designers include Pure Gold Award honoree Pili Restrepo and other leading brands including: Aesa Jewelry, Ana Katarina, Anna Sheffield Jewelry, Arabel Lebrusan, Ariane Zurcher, Bario Neal, Brilliant Earth, Casa Collab, Chandally, Christina Malle, CVC Stones, Dana Bronfman, David Yurman, Eliza Page, Emily Chelsea Jewelry, Grace Lee, Hi June Parker Jewelry, Kali Hawk, Melissa Joy Manning, Merzatta, Mociun, Pamela Love, Patty Freud, Richline, Scosha, Shamballa Jewels, Spinelli Kilcolin, Taber Studios, Toby Pomeroy, Ursa Major, Vrai & Oro, and Wwake.

Participating designers created their pieces using responsibly sourced gold and gems, including Fairmined gold donated by gold refinery Hoover and Strong, above ground diamonds donated by Diamond Foundry, and post-consumer gems donated by Perpetuum Jewels.

This is the 3rd responsible jewelry collection curated by Pure Earth. Last year’s collection was introduced by modeling sensation Molly Bair. The new collection featuring Vargas in clothing by Stella McCartney, was photographed by Karla Ticas at CINCstudios in Los Angeles.

“This year’s collection is especially important because the landmark Lancet Commission report confirmed that pollution is the largest environmental cause of death and disease in the world today,” says Richard Fuller, Pure Earth President and Co-chair of The Lancet Commission on Pollution and Health.

The findings, released by the Commission last October, conclude that of the 9 million deaths linked to pollution every year, 92% of those occur in low- and middle-income countries. Many poor people turn to informal gold mining using toxic mercury as a response to poverty.

“The world is just waking up to pollution’s terrible toll. We’ve presented the findings of the report everywhere, from the World Economic Forum in Davos to the World Bank in D.C., and the response has been strong. It’s a fact that pollution is all around us, no matter where we live. We just have to take notice and do something. Everyone must be involved, from world leaders to the everyday consumer,” urges Fuller.

Where Does Your Gold Come From?

Artisanal and small-scale gold mining is the leading cause of mercury pollution in the world, accounting for over 30% of global emissions, making it one of the world’s worst pollution problems.

About 10% to 25% of the world’s total gold supply comes from artisanal gold mining. Pure Earth has identified mercury as one of the top six toxic threats globally.

Pure Earth’s work with advocates such as Taliana Vargas and the jewelry industry is beginning to raise much-needed awareness about the toxic link between gold and mercury.

The works in the Pure Earth collection make a statement about the power of the industry to educate and inspire consumers to demand responsibly-sourced jewelry, and to ask, “Where does my gold come from?”

Increasing demand for mercury-free gold will help more artisanal miners to go mercury free, ensuring their livelihoods while reducing mercury pollution, and preventing mercury poisoning.

The High Price of Gold

Artisanal gold miners work in dangerous conditions to earn a meager living. To help them extract small grains of gold from ore, miners add mercury, which binds with the gold to form an amalgam. When burned, the toxic mercury evaporates into the atmosphere, leaving behind gold.

Artisanal miners (including some 4.5 million women and 600,000 children) and their families are often the first to suffer from mercury poisoning, but everyone is threatened because mercury travels far and wide, dropping into oceans and rivers, poisoning seafood we all consume.

Today, an estimated 19 million people are at risk of mercury poisoning. Children and pregnant women are especially vulnerable. Mercury attacks the central nervous system and many organs. It passes through the placenta and travels into developing fetus, causing birth defects and brain damage.

What Is Being Done?

On the ground, Pure Earth has been working to reduce and prevent toxic mercury pollution in artisanal gold mining communities through South America and Southeast Asia. Pure Earth conducts workshops to raise awareness among miners and their families about the dangers of mercury. We train miners in mercury-free mining techniques, and work with local governments to scale up sustainable mining practices.

Currently, Pure Earth’s team in Peru is restoring an ecologically devastated region of Madre de Dios, which Pope Francis recently visited to call attention to the crisis. As the first group to use methods developed by The Centro de Innovación Científica Amazónica (CINCIA), Pure Earth is replanting a 9-acre area of the jungle destroyed by mining.

About Pure Earth (formerly Blacksmith Institute) –

Pure Earth’s mission is to identify and clean up the poorest communities throughout the developing world where high concentrations of toxins have devastating health effects. Pure Earth devises cleanup strategies, empowers local champions, and secures support from national and international partnerships. Interventions to mitigate these toxic exposures while protecting livelihoods have proven to be manageable, cost-effective, and eminently do-able. By partnering with and empowering local champions, Pure Earth cleans up chemical and waste legacy toxic hotspots, prevents re-contamination and guards against future pollution.

Contact: Magdalene Sim,


Comunicado de prensa:

Pure Earth se asocia con la estrella de Narcos Taliana Vargas y 30 diseñadores en una colección de joyas para ayudar a combatir la contaminación

La colección se subastará para respaldar los trabajos de limpieza de sitios contaminados que realiza Pure Earth, incluyendo la capacitación de mineros de oro para que no utilicen mercurio.

Nueva York, NY, 12 de marzo de 2018–Pure Earth, una organización sin animo de lucro líder en la limpieza global de la contaminación, se une a la actriz, modelo y filántropa colombiana Taliana Vargas (recientemente vista en la serie Narcos de Netflix) y más de 30 destacados diseñadores de joyas en una colección especial de joyas elaboradas con materiales de origen responsable, especialmente el oro sin uso de mercurio.

La colección, presentada por Vargas en ropa de Stella McCartney, será subastada en internet a partir del 9 de abril y concluirá en el Benefit Bash de Pure Earth el 23 de abril. Los fondos recaudados respaldarán el trabajo de Pure Earth en todo el mundo, incluido los esfuerzos para romper el vínculo tóxico entre el oro y el mercurio en las comunidades mineras artesanales.

“No muchas personas saben que las joyas hermosas que usamos o que nos han dado pueden estar relacionadas con el envenenamiento por mercurio. No vemos cómo los mineros artesanales en Colombia y en otras partes del mundo usan mercurio tóxico para extraer pequeños granos de oro, envenenando a los mineros, sus familias, sus hijos y el medio ambiente que todos compartimos”, dijo Vargas.  

Estoy muy agradecida con mis amigos de la industria, incluyendo Pili Restrepo, quien me presentó este maravilloso proyecto, y con todos los diseñadores participantes, por crear piezas hermosas con oro obtenido de manera responsable. Únanse a nosotros para hacer una declaración y una diferencia de una manera hermosa”.

Los diseñadores destacados incluyen Pili Restrepo, nuestra distinguida ganadora del Premio de Pure Gold y otras marcas líderes: Aesa Jewelry, Ana Katarina, Anna Sheffield Jewelry, Arabel Lebrusan, Ariane Zurcher, Bario Neal, Brilliant Earth, Casa Collab, Chandally, Christina Malle, CVC Stones, Dana Bronfman, David Yurman, Eliza Page, Emily Chelsea Jewelry, Hi June Parker Jewelry, Kali Hawk, Melissa Joy Manning, Merzatta, Mociun, Pamela Love, Patty Freud, Raymond Hakimi, Richline, Scosha, Spinelli Kilcolin, Taber Studios, Toby Pomeroy , Ursa Major, Vrai & Oro y Wwake.

Los diseñadores participantes crearon sus piezas utilizando oro y gemas de origen responsable, incluso el oro Fairmined donado por la refinería de oro Hoover and Strong, los diamantes hechos sobre el suelo donados por el Diamond Foundry y las gemas postconsumo donadas por Perpetuum Jewels. Esta es la tercera colección de joyas responsables asistida por Pure Earth. La colección del año pasado fue presentada por la sensación del modelaje Molly Bair. La nueva colección con Vargas es fotografiada por Karla Ticas en CINCstudios en Los Ángeles.

“La colección de este año es especialmente importante porque el histórico informe de la Comisión de Lancet confirmó que la contaminación es la mayor causa ambiental de muerte y enfermedad en el mundo actualmente”, dice Richard Fuller, presidente de Pure Earth y copresidente de la Comisión The Lancet sobre Contaminación y Salud (Lancet Commission on Pollution and Health).

Las conclusiones, publicadas por la Comisión en octubre pasado, establecen que de los 9 millones de muertes relacionadas con la contaminación cada año, el 92% ocurren en países de ingresos bajos y medianos. Muchas personas pobres recurren a la minería informal de oro, que utiliza mercurio tóxico, como respuesta a la pobreza.

“El mundo está despertándose a la terrible carga de la contaminación. Hemos presentado los hallazgos del informe en todas partes, desde el Foro Económico Mundial [World Economic Forum] en Davos hasta el Banco Mundial en D.C. y la respuesta ha sido sólida. Es un hecho que la contaminación nos rodea, no importa dónde vivamos. Solo tenemos que tomar nota y hacer algo. Todos debemos participar, desde los líderes mundiales hasta el consumidor cotidiano”, insta Fuller.

¿De dónde viene su oro?

La minería de oro artesanal y de pequeña escala es la principal causa de la contaminación por mercurio en el mundo, representando más del 30% de las emisiones mundiales, lo que lo convierte en uno de los problemas de contaminación más graves del mundo.

Alrededor del 10% al 25% del suministro total de oro del mundo proviene de la extracción de oro artesanal. Pure Earth ha identificado el mercurio como una de las principales seis amenazas tóxicas a nivel mundial.

El trabajo de Pure Earth con defensores como Taliana Vargas y la industria de la joyería está comenzando a generar una conciencia muy necesaria sobre el vínculo tóxico entre el oro y el mercurio.  Las obras en subasta hacen una declaración sobre el poder de la industria de educar e inspirar a los consumidores a demandar joyas de origen responsable y preguntar, “¿De dónde viene mi oro?”

La creciente demanda de oro libre de mercurio ayudará a los mineros artesanales a liberarse del mercurio, asegurando sus medios de subsistencia mientras se reduce la contaminación por mercurio y se previene el envenenamiento por mercurio.

El costo alto del oro

Los mineros de oro artesanales trabajan en condiciones peligrosas para ganarse la vida. Para ayudarse a extraer pequeños granos de oro del mineral, los mineros agregan mercurio, que se une con el oro para formar una amalgama. Cuando se quema, el mercurio tóxico se evapora a la atmósfera y deja el oro como producto.

Los mineros artesanales (incluidos aproximadamente 4.5 millones de mujeres y 600,000 niños) y sus familias usualmente son los primeros en sufrir el envenenamiento por mercurio, pero todos estamos amenazados porque el mercurio viaja a larga distancia, llega a océanos y ríos, e intoxica pescados y mariscos que todos consumimos.

Hoy en día, se estima que 19 millones de personas corren el riesgo de intoxicación por mercurio. Los niños y las mujeres embarazadas son especialmente vulnerables. El mercurio ataca el sistema nervioso central y muchos órganos. Pasa a través de la placenta y viaja hacia el feto en desarrollo, causando defectos de nacimiento y daño cerebral.

 ¿Qué estamos haciendo?

En el campo, Pure Earth ha estado trabajando para reducir y prevenir la contaminación por el mercurio tóxico en las comunidades mineras de oro artesanales a través de América del Sur y el Sudeste Asiático. Pure Earth realiza talleres para concientizar a los mineros y sus familias sobre los peligros del mercurio. Pure Earth capacita a mineros en técnicas de minería sin mercurio y trabaja con los gobiernos locales para ampliar las prácticas mineras sostenibles.

Actualmente, el equipo de Pure Earth en Perú está restaurando una región ecológicamente devastada de Madre de Dios, la cual el Papa Francisco visitó recientemente para llamar la atención sobre la crisis. Pure Earth es el primer grupo en usar métodos formulados por el Centro de Innovación Científica Amazónica” (CINCIA), para replantar un área de 9 acres de la selva destruida por la minería.

Sobre Pure Earth (anteriormente Blacksmith Institute) –

La misión de Pure Earth es identificar y limpiar las comunidades más pobres de todo el mundo en desarrollo donde las altas concentraciones de toxinas tienen efectos devastadores para la salud. Pure Earth diseña estrategias de limpieza, empodera a los defensores locales y obtiene apoyo de alianzas nacionales e internacionales. Las intervenciones para mitigar estas exposiciones tóxicas mientras se protegen los medios de subsistencia han demostrado ser manejables, rentables y eminentemente factibles. Al asociarnos y empoderar a los defensores locales, limpiamos lugares contaminados con químicos y de desechos tóxicos heredados, evitamos la re-contaminación y protegemos la contaminación futura. 

Contact: Magdalene Sim,